Pornim spre Abu Dhabi, capitala Emiratelor Arabe Unite, dupa cateva zile frumoase petrecute in Dubai. Ne intampina o vreme frumoasa, cu temperaturi de 26-28 grade, ideala pentru a vizita atractiile turistice dar si pentru cateva ore intr-un aquapark.

Abu Dhabi, in traducere “Tatal gazelei”, a aparut, potrivit unei legende, datorita unui vanator, care, urmarind o gazela (dhabi), a ajuns pana in locul unde astazi se afla orasul. Aici, vanatorul a descoperit izvoare de apa buna si, din acest motiv, a hotarat sa intemeieze o asezare. Prima mentiune referitoare la Abu Dhabi dateaza din anul 1761, insa pe teritoriul orasului au trait inainte triburi de beduini care se ocupau cu cresterea camilelor, pescuitul si culegerea perlelor.

abu dhabi - from cruise

Pana in anii 1950 locuitorii din Abu Dhabi traiau in case, corturi, realizate din frunze de palmier (barasti) sau, cei mai bogati, in case din chirpici, dar, descoperirea petrolului a schimbat radical viata din oras. Au inceput sa fie construite cladiri, sa se asfalteze drumurile, viata locuitorilor schimbandu-se din ce in ce mai mult. In anul 1966 in emiratul Abu Dhabi este numit un nou conducator, Seicul Zayed bin Sultan Al Nahyan, cel care avea sa schimbe in totalitate viata concetatenilor sai, devenind si primul presedinte al Emiratelor Arabe Unite. Astazi emiratul si Emiratele Arabe sunt conduse de fiul lui, Khalifa bin Zayed Al Nahyan.

abu dhabi - mosque3

Aflat intr-o continua si rapida evolutie, orasul pastreaza insa traditiile beduine si rigiditatea islamica. Intalnesti aici cladiri de ultima generatie si multe moschei, bazaruri orientale si mall-uri moderne, orasul devenind, in ultimele decenii, unul dintre cele mai moderne si cele mai luxoase orase din lume fiind si un important centru cultural.

Ca principale atractii turistice in Abu Dhabi se pot mentiona Moscheea Sheikh Zayed, simbolul orasului, Palatul Emiratelor, printre cele mai luxoase hoteluri din lume, Muzeul Ocupatiilor Traditionale, reconstituire a stilului de viata beduin, fortul si palatul Al Maqtaa, vechi de peste 200 de ani, punct de observatie pentru beduini, Parcul Ferrari, cel mai mare parc tematic de acest fel din lume, Turnurile Etihad cu bulevardul, cele mai scumpe magazine de tip boutique, Cornisa, faleza intinsa, Insula Lulu, artificiala prin constructie, dar atat de naturala, Saadiyat Island acum inca in curs de amenajare cu muzee de inalta clasa, resedinte de locuit, birouri, zone de agreement, etc.

abu dhabi - corniche1

Orasul se intinde pe o suprafata de 972 km² si are peste 1 000 000 de locuitori, fiind al doilea oras ca marime in emirate, dupa Dubai.

Aflat la mai putin de 40 de kilometri (doar 35 de minute) de Aeroportul International Abu Dhabi si la aproape 160 kilometri (circa 90 de minute) de Aeroportul din Dubai, Abu Dhabi este usor accesibil atat cu mijloace de transport aeriene cat si cu mijloace de transport auto.

Noi am ajuns din Dubai in Abu Dhabi, unde am fost preluati in port de un ghid local cu care am inceput sa descoperim orasul.

great mosque44

Si nu puteam incepe decat cu principala atractie turistica.

Marea Moschee

Moscheea seicului Zayed, (Sheikh Zayed Mosque), numita si Marea Moschee este cea mai mare moschee din Emiratele Arabe si, ca marime, in primele zece din lume (locul 3 conform ghidului).

Constructia ei a inceput in anul 1996 la solicitarea seicului Zayed bin Sultan Al Nahyan care a dorit sa creeze un edificiu in care sa se uneasca diversitatea culturala a lumii islamice, valorile istorice si moderne ale arhitecturii si artei arabo-islamice.

abu-dhabi-mosque4

La constructia ei au participat artizani din multe zone ale lumii, iar materialele folosite pentru construtie au fost alese pentru calitatile lor de rezistenta si aduse de prin intreaga lume. S-au folosit Sivec o marmura dolomit cu o granulatie foarte fina adusa din Macedonia pentru placarea exterioara a moscheei si a minaretelor, Lasa o marmura de culoare alb pur extrasa din Tirolul italian pentru constructia elevatiilor interioare, Bianco Acquabianca, marmura alba sau gri adusa din Toscana, Italia si marmura East alb si Ming verde din China. S-au mai utilizat marmura si piatra albe aduse din Makrana, India, pentru anexe si birouri, ceramica diversa, pietre rare sau semipretioase, cristale si aur.

abu dhabi - mosque35

Marmura de culoare alba utilizata pentru decorare este una din cele mai importante caracteristici a maretei moschei simbolizand puritatea dar si compasiunea.

Moscheea a fost finalizata in anul 2007, fara ca seicul Zayed bin Sultan, “legenda araba”, sa-si vada ctitoria terminata, dar isi are odihna vesnica in apropierea ei.

Intreg complexul ocupa o suprafata de peste 22 de hectare, moscheea avand circa 12 hectare (dimensiuni aproximative de 290 metri si 420 metri), in ea putandu-se ruga, in acelasi timp, 41.000 de credinciosi.

abu dhabi - great mosque

Moscheea dispune si de o biblioteca cu carti si publicatii clasice ce abordeaza subiecte islamice din stiinta, civilizatie, caligrafie, arta, unele publicatii datand de peste 200 de ani. Colectia cuprinde publicistica in araba, engleza, franceza, italiana, spaniola, germana si coreeana.

Designul moscheii este inspirat din stilurile arhitectonice islamice, persan, mughal, maur, si, normal, stilul arab si are ca modele moscheele Hassan al II-lea din Casablaca, Maroc si Badshahi din Lahore, Pakistan.

abu dhabi - great mosque1

Moscheea gazduieste 82 cupole, peste 1.000 coloane, 7 candelabre impresionante ce cantaresc tone, impodobite cu aur de 24 de carate si cu incrustatii si decoratii orientale din pietre rare sau semipretioase, oglinzi din sticla de Murano. Podeaua este acoperita de cel mai mare covor tesut manual din lume si are o superba curte interioara, multe din aceste elemente functionale sau decorative fiind elemente unice, speciale si foarte valoroase.

Iluminatul exterior este astfel conceput incat sa urmareasca fazele lunii. Cu ajutorul unor proiectoare electrice montate in douazeci si doua de turnuri, iluminatul incepe cu valuri de lumina gri albastruie in nuante inchise, luna aflata in faza de “luna noua”, nuante ce se deschid zilnic, pana cand luna este “luna plina” si moscheea devine stralucitoare ca un fulger.

abu dhabi - mosque36

Minaretele din cele patru colturi ale curtii, placate in marmura alba se ridica la peste 105 metri.

Pe interiorul cupolelor se gasesc desenate opere de arta traditionala marocana si versete din Coran realizate din ipsos armat vopsite in culoarea aurului.

Curtea masoara circa 17.000 metri patrati, are cel mai mare mozaic de marmura din lume cu un design floral deosebit.

Covorul din sala principala de rugaciune, executat in stil arab si tesut in Iran, este cel mai mare covor tesut manual din lume. Elaborarea si realizarea complicatului desen islamic a durat doi ani, rezultand in final un covor de circa de 5.700 de metri patrati.

Candelabrele care ilumineaza interiorul moscheei sunt confectionate din cristale Swarovski, otel inoxidabil si alama aurita cu circa 40 kilograme de aur de 24 de carate.

abu dhabi - mosque3

Din cele sapte candelabre existente in moschee, cel mai mare este situat in sala principala de rugaciune, este unul dintre cele mai mari candelabre din moscheele lumii si chiar din lume, si are diametrul de 10 metri, inaltimea de 15 metri si o greutate de aproximativ 12 tone.

Palatul Emiratelor

Palatul Emiratelor, este un hotel de lux ce imbina splendoarea artei arabe cu cele mai moderne tehnologii, fiind un reper iconic pentru Abu Dhabi, ce creeaza o atmosfera magica si o experienta de neuitat, pentru toti cei care se cazeaza sau doar il viziteaza, atmosfera demna de povestile Seherezadei din cele 1001 nopti.

abu dhabi - emirates palace4

Constructia lui a inceput in anul 2001 si a fost inaugurat in anul 2005, dar unele restaurante si facilitati au fost deschise anul urmator, costurile totale de circa 3 miliarde de dolari plasandu-l al doilea cel mai scump hotel din lume, dupa Marina Bay Sands din Singapore.

Pictat in culoarea aurie, schimbatoare a nisipului din desert, hotelul contrasteaza puternic cu gradinile sale verzi, de palmieri si ceilalti arbori exotici, cu fantanile arteziene argintii si cu cerul albastru.

abu dhabi - emirates palace

Asezat la capatul vestic al Cornisei, cunoscuta faleza din Abu Dhabi, palatul, format dintr-o cladire centrala principala si doua aripi cu o lungime totala de un kilometru, este situat pe 1,3 km de plaja privata, amenajata cu nisip alb si fin, adus din Algeria, si inconjurat de 85 de hectare de gradini si peluze.

abu dhabi - emirates palace2

In plimbarea nostra am vazut Turnurile Etihad si am strabatut Cornisa, care e impresionanta. Tot aici se poate vedea si actuala resedinta regala, dar care evident nu poate fi vizitata.

abu dhabi - royal palace

Turnurile Etihad, blocuri futuriste in Abu Dhabi, aflate vizavi de Palatul Emiratelor, zgarie cerul fara nori, albastru al Arabiei, gazduind hotelurile Jumeirah Etihad Towers de cinci stele, si, ca intregul boulevard, cele mai scumpe si exclusiviste magazine de lux, de tip boutique din lume, cu multe camere luxoase pentru cumparaturi private.

abu dhabi - etihad towers

Cornisa este, in acceptiunea uzuala din Abu Dhabi, promenada care se intinde de la Palatul Emiratelor pana la piata de peste, dar se subintelege si Corniche Road. Urmareste curburile tarmului vestic al insulei Abu Dhabi si are o multime de piste pentru biciclete, fantani si parcuri verzi.

abu dhabi - corniche

Inainte de anii 1970, zona ocupata de actuala Cornisa a fost o plaja, pe care navele maritime si dhow-urile ancorau, pentru a-si lasa marfa sau calatorii. Pentru a arata asa cum o vedem, Cornisa a fost extinsa pe teren recuperat din mare. Parti din ea, acoperite cu nisip, formeaza, astazi, plaja publica.

abu dhabi - Ferarri world 2

De aici, ne indreptam spre insula Yas unde se afla cel mai mare parc de distractii din Emirate Ferarri World, Warner Bros, putin mai mic, dar tot parc de distractii cu tematica Warner Bros, Yas Waterworld, un parc acvatic pe care am ales sa ne petrecem restul zilei si un foarte mare si luxos mall.

abu dhabi - Yas F1 circuit

Tot aici se gaseste si Circuitul Yas Marina care se lauda cu cea mai lunga pista de curse de Formula 1, de 1173 km. Circuitul Grand Prix din Abu Dhabi a fost inaugurat în 2009 și pe langa celebra competitie de Formula 1, mai gazduieste și alte concursuri sportive – atletism, ciclism.

abu dhabi - YAS waterworld 2

Elegantul Yas Viceroy Abu Dhabi este singurul hotel din lume amplasat pe jumatate, peste o pista de curse.

Pe coasta de vest a insulei se intinde spectaculosul Yas Links Abu Dhabi – imensul teren de golf ce ocupa un loc fruntas, probabil binemeritat în Top 10 al publicației Golf Magazine.

abu dhabi - YAS waterworld 3

Revenind la Yas Waterworld, trebuie spus ca exista diferite zone si atractii pentru toate varstele. Dar despre toate astea, intr-un articol dedicat.

Vazand Abu Dhabi, cu evolutia lui spectaculoasa intr-o perioada asa de scurta, si avand si exemplele din Dubai, am inteles ce inseamna banul bine investit, diferenta dintre Abu Dhabi si Dubai, intre aceste orase existand din totdeauna o competitie benefica.

De aici, pornim spre Bahrain si apoi Qatar sa ne intregim imaginea Orientului Mijlociu.