Bruges a fost mereu o curiozitate ca si locatie datorita faimei turistice cladite in multi ani. Si cum nu am facut exceptie de la acesta regula, mi-am dorit sa vad prin ochii mei acest oras minunat.

Insa, vizita aici nu a fost exclusiv turistica, sau mai bine spus , am imbinat partea profesionala cu cea turistica si am incercat sa descopar acest oras in cele cateva vizite facute aici.

Bruges, denumit si “Venetia Nordului” este un orasel cu adevarat fermecator. Cu strazi mici si cochete, cu spectacole si muzica, cu terase deschise, cu tarabe cu suveniruri, iti da senzatia ca este mereu in sarbatoare!

Bruges - by night

Este, de departe, cel mai frumos oras al Belgiei, conform multora, si desi pe mine m-a incantat, raman la parerea ca Gent a fost putin mai aproape de sufletul meu. De ce ? Va las sa descoperiti in articolul dedicat.

Scurt istoric al orasului Bruges

Bruges (Brugge) a fost fondat in secolul al IX-lea de vikingii care s-au stabilit pe malul raului din apropiere. Numele de Bruges se trage probabil din vechiul cuvand scandinav „Brygga” care inseamna port. Din cauza proximitatii fata de Marea Nordului, asezarea a devenit foarte repede un port international important. In secolul al XII-lea asezarea a fost ridicata la rang de oras cand au fost ridicate si primele ziduri defensive. Un canal numit Zwin unea orasul Bruges de Marea Nordului iar acest canal a inceput sa se imparta in mai multe canale mai mici. Acest lucru ar fi cauzat probleme majore orasului daca nu s-ar fi adaptat situatiei prin ceerea de avanposturi in Damme si Sluis. In plus transportul pe uscat a inceput sa devina tot mai folosit. In secolul al XIV-lea Bruges a devenit locul de pornire al unui drum comercial spre Bruxel si Leunven. Orasele care se aflau pe traseul acetui drum comercial au inceput si ele sa infloreasca.

Bruges - by night

Declinul orasului Bruges a venit in secolul al XV-lea cand bogatia orasului a inceput sa scada din cauza micsorarii canalului Zwin, a competitiei cu portul mult mai mare Antwerp si datorita crizei din industria de producere a panzei. Criza din industria de producere a panzei nu si-a facut simtita prezenta chiar imediat si in Bruges au continuat sa fie construite cladiri si biserici in stil gotic, iar scoala flamanda de pictura a inceput sa infloreasca mai mult ca niciodata.

Pana la sfarsitul secolului al XVI-lea fosta glorie a orasului era doar o amintire frumoasa iar orasul a cazut intr-o hibernare adanca care a durat mai multe secole. Noi tehnologii in industria textila au fost introduse in secolul al XIX-lea dar cam fara folos. La mijlocul anilor 1800 Bruges era cel mai sarac oras din Belgia. Secolul XX insa, a adus o viata noua pentru oras, acesta fiind descoperit ca destinatie turistica. Mostenirea medievala a orasului s-a dovedit a fi o noua sursa de avutie pentru „Venetia Nordului”. Din punct de vedere economic si industrial o noua evolutie a avut loc fiind inaugurat un nou port la 15 km in afara orasului pe coasta belgiana.

bruges - belfortObiective turistice

Daca sunteti in cautarea unei destinatii pentru o excursie de o zi sau pentru un weekend,  orasul belgian Bruges (Brugge) prezinta niste argumente imbatabile.

Unul dintre cele mai mari centre comerciale de la Marea Nordului, in evul mediu, Bruges a intrat ulterior intr-o perioada de dizgratie, datorita portului construit in apropiere. Icremenit in timp din multe puncte de vedere, din fericire si arhitectural, micul oras flamand a renascut, fiind redescoperit in secolul al XIX-lea ca o extraordinara destinatie turistica.

Cladirile vechi de sute de ani, stradutele pietonale care se transforma pe neasteptate in canale navigabile, aromele, oamenii, totul te transpune intr-un film de epoca (nu intamplator a fost filmata aici celebra pelicula “In Bruges”. Comun cu filmul este insa numai decorul, deoarece atmosfera sumbra de pe ecran nu o veti regasi niciodata  in realitate.

Orasul este, tot timpul anului, o explozie de viata si buna dispozitie. Turisti din toate colturile lumii, multi englezi veniti de pe celalalt tarm sa isi petreaca aici weekendul si localnici zambitori – iata ce va asteapta.

Bruges are peste 80 de canale si poduri, de unde si numele de “Venetia nordului”. O plimbare cu barca pe canalele peste care pluteste o atmosfera romantica (recomandabil spre seara, –  peste zi cozile fiind foarte mari, – in lumina apusului, care reliefeaza splendorile arhitecturale),  dureaza aproximativ. 30 de minute si este un must pentru orice vizitator.

Obiectivele turistice sunt destul de bine concentrate astfel incat pot fi acoperite usor la pas, intr-o plimbare placuta.

Piata centrala (Grote Markt) este unul dintre obiectivele principale ale orasului. Inconjurata pe toate partile de terase si restaurante, piata este dominata de o cloptnita de secol XIII, inalta de 83 de metri. Urcarea presupune 366 de trepte, dar privelistea de sus este fantastica:de aici se admira tot centrul vechi, intregul oras si, inca si mai departe, marea.

De departe cea mai impresionanta constructie care domina piata este Belfortul. A fost construit in 1240, are, se spune, 83m si astazi este monument UNESCO. De la acea inaltime, cei care scrutau orizonturile orasului, puteau observa cu usurinta izbucnirea unui incendiu. In trecut, pana prin sec. XVIII, aici erau adapostite arhivele, tezaurul si sigiliile orasului. In curte, dar si in cele doua laturi ale sale erau 384 de standuri care comercializau si stocau diferitele marfuri care ajungeau in Bruges. Curiosii si curajosii, se pot aventura pe cele 366 de trepte pana in varf pentru a admira panorama orasului si cele 47 de carilioane (clopote) care au fost montate in sec. XVIII. Acestea pot fi actionate manual de la un pupitru de pe podeaua inferioara, de catre clopotarul orasului, despre care se zvoneste ca ar fi cel mai bine platit functionar din Bruges. Markt ramane punctul central al orasului gazduind festivaluri, concerte, un targ mare miercuri dimineata si unul mai mic de Craciun.

este cea mai vizitata biserica din oras din mai multe motive. Turnul sau, la 122 metri, este cea mai inalta structura din Bruges, iar in interior se afla o sculptura de Michelangelo, Madona si copilul, despre care se spune ca este singura opera a artistului care a parasit Italia in timpul vietii sale. Ea a fost furata de aici de doua ori – in 1794, de catre revolutionarii francezi, si in 1944, de catre nazisti.

Pe dinafara este o cladire mare, compusa din mai multe corpuri tot din acelasi fel de caramida rosie, ca majoritatea cladirilor din oras. Cea mai importanta parte a sa este in mod sigur turnul care ajunge pana la o inaltime de 122 m, sfidand parca pamantul si unindu-se undeva sus, cu infinitul albastru al cerului. Este cel mai inalt turn din Brugge si al doilea din Belgia, primul loc detinandu-l catedrala din Anvers.

bruges - Onze Lieve Vrouwekerk

Pe interior, catedrala este inalta, grandioasa, cu stalpi impodobiti cu statui minunate. Biserica poseda un patrimoniu artistic de o valoare inestimabila fiind un edificiu construit prin sec. 13.

Biserica este cunoscuta turistilor pentru ca aici se gasesc mai multe opere de arta, cea mai importanta fiind opera lui Michelangelo, ce se intituleaza “Fecioara cu pruncul” si a fost realizata din marmura alba, conceputa de fapt pentru domul din Sienna.  Statuia a fost cumparata de o familie foarte bogata din Brugge si daruita bisericii. O caracteristica a acestei opere este faptul ca pruncul Iisus nu este tinut in brate, asa cum ne-am obisnuit sa vedem in toate icoanele si alte opere de arta, ci el este undeva mai jos, langa Fecioara Maria, este dezbracat si parca este ocrotit de mantia mamei sale. Se afla in partea dreapta a altarului principal, incadrata de un alt altar decorat in stil baroc, cu alte grupuri statuare de exceptie, de o parte si de cealalta.

Bruges - Notre Dame de Bruges

Tot in aceasta biserica se mai gasesc si criptele Mariei de Burgundia si a tatalui sau, Carol cel Viteaz.

In Bruges, ca in oricare alt oras medieval, se afla multe alte biserici si asezaminte religioase. Multi credinciosi merg la Basilica Sfantului Sange, aflata in centrul orasului, care adaposteste de secole o fiola ce ar contine sangele lui Iisus (adus aici dupa Cruciada a Treia).  Bazilica Sf. Sange propriu-zisa s-a construit in 1149 si a fost transformata in sec. 15 cand i s-au adaugat doua turnuri si fatada in stil renastere italiana decorata in sec 19 cu picturi murale. Fatada este usor dantelata cu modele frumoase si ornata cu statui aurite.

bruges - Basilica of the Holy Blood

Biserica Sf. Sange este lipita pe o latura de cladirea fostei primarii a orasului. La prima vedere nu stii care este dar apoi o privire mai atenta te conduce la o poarta frumos ornata, se urca pe niste trepte, cam la nivelul unui etaj si se intra abia apoi in adevaratul locas sfant. O biserica deosebita, in stil gotic, cu multe vitralii de o frumusete unica, cu un altar generos si cu o mare pictura in fundal. Stalpii sunt de asemenea ornati peste tot cu picturi reprezentand figuri religioase.

Langa aceasta biserica speciala se afla fosta primarie intr-un splendid stil gotic, ridicata in 1376. A fost printre primele primarii din Tarile de Jos declarata monument. Este o constructie deosebita: fatada pricipala are 6 ferestre tot in stil gotic precum si doua din armele locuitorilor orasului din acele timpuri. In ziua de azi este un muzeu, cu o mare sala de marmura undeva la etajul 1 iar muzeul scoate in evidenta istoria orasului, la mare pret fiind steagurile breslelor care sunt atarnate de tavan. Primaria se poate vizita in fiecare zi, intre orele 9.30 si 17.30, mai putin luni. Tot acolo se afla si vechiul palat administrativ. Pe partea stanga a primariei se afla o alta cladire in stil neo-clasic, fostul Palat de Justitie sau tribunalul, dar care acum este un centru de informare turistica. Celelalte cladiri sunt casele breslelor, cu arhitecturi incantatoare.

bruges - stadhuis

Brugge este faimos in toata Europa si prin frumoasele si deosebitele dantele de Brugge. In magazine foarte cochete sunt expuse astfel de dantele si in mod obisnuit sunt niste doamne imbracate in costume traditionale care realizeaza dantela dupa modul vechi cu o masina traditionala de facut astfel de tesaturi. Dar si preturile sunt pe masura maiestriei lor care difera foarte mult de consistenta, modelul si de stilul dantelei; cel flamand este unul dintre cele mai cautate – o dantela transparenta si delicata cu modele florale.

Bruges - belgian beer

Portul din Brugge, Zeebrugge a fost construit la inceputul sec. 20 si a fost folosit de nemti pentru ambarcatiunile lor in timpul primului razboi mondial. Mult mai tarziu, dupa anii ’70-80 a devenit unul dintre cele mai importante si moderne din Europa. Este interesant de privit forfota zilnica dar si ordonata din fiecare zi.

Mai trebuie sa mai adaug ca in Brugge mai este si Muzeul diamantelor, unul al artelor fine numit Groeningemuzeul Gruuthuse, cel mai mare complex de muzee din Brugge, dar si Muzeul de Ciocolata, unde se pot admira, sculpturi in ciocolata . Dar orasul abunda in magazine de unde se pot cumpara tot felul de sortimente de ciocolata. Asa ca, la muzeu e mai bine sa vii dupa ce te-ai infruptat bine de tot cu un astfel de deliciu amarui sau cu lapte sau cu tot felul de arome ce-ti lasa in uitare orice simt.

Bruges - belgian chocolate

Plimbarea ne-a adus si la Oud Sint-Janshospitaal, un vechi spital, transformat in muzeu. Intr-unul din corpurile complexului, era o expozitie temporara Pablo Picasso. Muzeul adaposteste colectii importante de pictura, in special ale pictorului Hans Memling. Mai pot fi vizitate Farmacia, precum si colectia de instrumente medicale.

bruges - Oud Sint-Janshospitaal

Nu trebuie sa ratati in periplul prin Bruges “Beguinage Principele Ten Wijngaarde” cu fatadele casei de culoare alba si gradina manastirii linistite  ce a fost infiintata în 1245. Această mica bucata de patrimoniu mondial a fost candva casa de beguine, femei emancipate, care au dus o viata pioasa și celibata. Astazi beguinage-ul este locuit de calugarite ale Ordinului Sfantului Benedict si de mai multe femei din Bruges, care au decis să ramana necasatorite. In casa lui Beguine, puteti avea o idee  despre viața de zi cu zi a secolului al XVII-lea.

bruges - Béguinage

Bruges este mai mereu inundat de turisti, pe care nu-i descurajeaza vremea cam neprietenoasa. Pentru cei care cred ca Londra e printre cele mai ploioase destinatii de pe continent:sa stiti ca la Bruges ploua mai mult si mai des decat in capitala britanica. Prin urmare, trebuie sa ai noroc sa prinzi o zi frumoasa, cu soare, in Bruges, cu atat mai mult o zi cu adevarat calduroasa. Pentru ca vara vin cei mai multi turisti, anotimpurile indicate pentru o vizita aici sunt primavara si toamna. Nici iarna nu e insa de evitat:chiar daca e frig, orasul arata, la propriu, ca in povesti atunci cand e acoperit de zapada.