Gibraltar era un moment mult asteptat in circuitul verii 2018. Si asteptarile ne-au fost satisfacute pe deplin pentru ca am trait intens si cu multa adrenalina sederea noastra de aici. Mai ales dupa ce ne-am intalnit cu adevaratii proprietari ai insulei : maimutele  🙂

Pornim din Marbella matinali,  dupa experientele din Ronda (vezi impresii aici) si Setelenil de las Bodegas (vezi impresii aici) , si vrem sa profitam de faptul ca e weekend si ca mare parte a populatiei insulei din timpul saptamanii ( cetateni ce locuiesc in Spania si trec granita in fiecare zi la munca) se odihnesc . Drumul e lejer si inca inante cu vreo 30 km de sosire, silueta dominanta a stancii , The Rock, se profileaza la orizont impunatoare. Primele exclamatii de admiratie se aud in masina in timp ce ne apropriam.

Gibraltar - the rock 3

Istoria Gibraltar

Etimologia provine din limba araba, „Jabel al Tarik” insemnand „Muntele lui Tarik”. Stiam ca Gibraltarul este teritoriu britanic, unul din cele paisprezece teritorii britanice de peste mari (denumire care a inlocuit vechiul termen de „colonii”), singurul aflat in Europa continentala in sudul Peninsulei Iberice si singurul care face parte de Uniunea Europeana, insa nu si din Spatiul Schengen.  Spania a recunoscut oficial cedarea acestui teritoriu Marii Britanii prin Tratatul de la Utrecht din 1713. Gibraltar ca are o suprafata de 6,8 kilometri patrati si o populatie cu putin peste 30.000 de locuitori.

Gibraltar a jucat un rol foarte important in cel de al doilea Razboi Mondial, fiind locul prin care armata britanica controla intrarea si iesirea din Marea Mediterana. De atunci, acest teritoriu a fost ca un ghimpe in coasta Spaniei, pe care a tot incercat sa si-l recastige. Dar prin referendumuri in 1997 si 2002 a fost respins de catre locuitorii de aici aceasta unire, si conform constitutiei din 2006 guvernul isi controleaza singur statul in afara de unele probleme legate de relatii externe si militare care sunt controlate de catre Regina.

Mai trebuie spus ca Gibraltarul are moneda proprie – lira din Gibraltar (Gibraltar pound) a carei paritate este aceeasi cu a lirei sterline 1 GIP=1 GBP si care a inlocuit peseta spaniola.

Daca vreti si o explicatie mitologica, adeseori folosita de ghizii locali, veti afla ca legendarul Hercule  ar fi despicat cu buzduganul sau un munte ce statea in calea sa, astfel formandu-se doi munti, numiti si „Stalpii lui Hercule”: la nord stanca Gibraltarului (cu o inaltime de 426 de metri) si la sud muntele Jebel Musa (cu o inaltime de 842 de metri) din Maroc, intre acestia situandu-se Stramtoarea Gibraltar care desparte Marea Mediterana de Oceanul Atlantic.

Transport

Exista o varietate de moduri de a ajunge in jurul Stancii din Gibraltar:

PE JOS

Gibraltar este atat de mic (aproximativ 6 kilometri patrati), ca in jurul orasului – si in jurul The Rock, in general – este o optiune fezabila, daca aveti timp si energie . Plimbarea pana sus pe Stanca, la punctul unde se opreste telecabina,  este o excursie considerabila, care poate dura cel putin 2 ore sau mult mai mult, in functie de nivelul de fitness urmand ceea ce localnicii numesc Mediterranean Steps, adica o cale speciala pentru a urca pe stanca. Totusi, distantele mari intre The Rock si Europa point nu cred ca face fezabila aceasta optiune daca vrei sa folosesti util timpul petrecut aici.

BUS

Exista cinci rute de autobuz in Gibraltar (rutele 2, 3, 4, 9 si 10) si autobuzele merg in cele mai multe zone ale teritoriului, in afara de Rock Upper, care este o rezervatie naturala. Compania de autobuze din Gibraltar ruleaza patru rute :

Ruta 2: De la Reforma House Terminus la Terminalul lui Willis Road

Ruta 3: De la Terminus Air Terminus la Europa Point Terminus

Ruta 4: De la Rosia Terminus la ambele lumi Terminus

Ruta 9: De la Terminus Air Terminus la Terminus Market Place

Compania Calypso Bus se ocupa de ruta ramasa (ruta 10) cu o flota mai veche de autobuze rosii dublu-decker.

Gibraltar - the rock 1

Daca ajungi cu transport in comun sau masina personala, poti parca in Línea de la Concepción, ultima localitate spaniola inainte de granita, unde exista o parcare imensa in acest scop, si sa folosesti transportul in comun in Gibraltar.

Tarifele in iulie 2018 erau acestea :

Adult One Way            £1.80            €2.40

Adult Day Pass            £2.50             €3.30

Child One Way            £1.50            €2.00

Child Day Pass            £2.00             €2.65

RENTAL CAR

Autoturismele sunt disponibile pentru inchiriere in Gibraltar si pot fi transportate peste granita in Spania. Ca regula generala, autovehiculele sunt valabile numai pentru soferii cu varsta cuprinsa intre 23 si 70 de ani care detin un permis de conducere de cel putin trei ani.

Driving

  • nu se platesc taxe de intrare sau alte taxe pentru intrarea in Gibraltar
  • se conduce pe dreapta in Gibraltar si drumurile sunt inguste
  • Limita de viteza este de 50 km / h
  • Este obligatorie purtarea centurilor de siguranta in partea din fata si din spate a vehiculului

Nota : Nu este posibil sa conduceti un vehicul nerezident in zona rezervatiei naturale Gibraltar, Upper Rock, motiv pentru care trebuie sa iei un tur cu un taxi local sau sa mergi fie cu cable car fie pe jos (Mediteranean steps).

Gibraltar - the rock

TAXI

Taximetristii din Gibraltar ofera excursii personalizate si pot fi angajati in urmatoarele locatii:

Granita

Gibraltar Coach Terminus

Piata Casemates

John Mackintosh Square (The Piazza) -Town Center

Catedrala Sf. Treime Catedrala

Trafalgar Cruise Terminal

Ce e important de stiut e ca exista un pret stabilit de Asociatia Taxiurilor din Gibraltar pentru aceste tururi standard si care este de £27 (GBP) pe persoana, care include pretul de intrare al atractiile din Upper Rock , pentru tururi care dureaza aproximativ o ora si jumatate. Tururi personalizate pot fi de asemenea negotiate si discutate dar preturile incep de la 150 -200 GBP pentru 2h minim.  De obicei, aceste tururi includ urmatoarele obiective:

The Great Siege Tunnels

The Moorish Castle

St Michael’s Cave

The Rock Apes (monkeys)

Europa Point, 9.2″

Coastal Guns

Cable car

Cel mai spectaculos punct de atractie in partea de sus a The Rock este mai mult decat o atractie in sine. Biletele costa £ 15.5 dus-intors pentru adulti si £ 6,50 calatorie dus-intors pentru copii peste 7 ani. Copiii sub 6 ani au calatoria gratuita.

Gibraltar - the rock 2

Concluzii :

  • modalitatea de transport recomandata difera in functie de cm ajungi in Gibraltar precum si ziua din saptamana si perioada din zi. De ce? Pentru ca pe weekend totul este lejer iar in cursul saptamanii e imposibil sa gasesti parcare pentru masina spre exemplu.
  • tururile cu taxi locale sunt scumpe dar doar ei pot urca pe The Rock
  • exista cateva parcari oficiale dar sunt in general imediat dupa granita sau in zona centrala si pana la  Europa Point sau pe The Rock inseamna fie taxi fie bus

Noi, conducand o masina inchiriata, am optat sa trecem granita si sa mergem direct la Europa Point mai intai si apoi sa urcam cu cable car pe The Rock.

Controlul la frontiera a fost mai mult decat formal si celebrele cozi erau inexistente intr-o duminica dimineata devreme, dar le-am simtit la iesirea din Gibraltar cand am stat 15-20 de minute la cozi dispuse pe 2 coloane.

Am traversat pista aeroportului din Gibraltar pozitionata perpendicular pe sosea. E interesant ca atunci cand decoleaza sau aterizeaza vreun avion, masinile opresc la semafor, avioanele avand prioritate.

Gibraltar - europe pointGibraltar - europe point4

Asadar, ne indreptam spre Europa Point intr-un oras care abia se trezea la viata dovada ca mica parcare din apropierea obiectivului era efectiv goala, desi in mod normal cele 30-35 de locuri de parcare sunt insuficiente. De-abia la plecare au inceput sa ajunga autocare si microbuze cu turisti ce au animat sensibil zona. Se poate ajunge aici si cu  autobuzul nr 2 .

Gibraltar - europe point2 Gibraltar - europe point1

Europa Point este punctul cel mai sudic al Gibraltarului, si locul unde se intalneste Marea Mediterana cu Oceanul Atlantic. Tot de aici poti vedea tarmul Africii, mai ales daca e o zi senina.

Am admirat farul perfect functional, frumoasa moscheie construita la jumatatea anilor 90 ca dar din partea regelui Fahad al Arabiei Saudite pentru cei aproximativ 2000 de musulmani din Gibraltar si, departe in zare, muntii Rif din Maroc

Gibraltar - europe point3

Dupa un scurt popas aici, ne indreptam spre parcarea de la cable car, care era aproape plina desi era inca devreme. Trebuie retinut ca exista aici 3 zone in care se poate parca :

  • free- locuri clar delimitate prin placute (probabil cam 30% din locurile din parcare)
  • cu plata – o zona de asemenea bine marcata (cam 20 % din locurile de parcare)
  • pentru rezidenti – doar daca ai masina cu numar de Gibraltar altfel in maxim 5 minute ai roata blocata si o amenda conssistenta ce sa iti aminteasca de excursia aici 🙂

Gibraltar - cable car parking Gibraltar - cable car view

Stanca-simbol al Gibraltarului are o inaltime maxima de 426 metri fata de nivelul marii iar urcarea in sine e spectaculoasa si privelistea e incantatoare, dar trebuie retinut ca atunci cand vantul e puternic, acest serviciu este suspendat si reluat doar in conditii de siguranta. Nu sunt decat 2 piloni daca retin bine pana sus si calatoria dureaza 6-7 minute. Asa cum spuneam , partea de sus a stancii este o rezervatie naturala care adaposteste aproximativ 250 de macaci barbary, singura specie de primate salbatice din Europa. Se spune ca atunci cand nu o sa mai fie macaci pe stanca Gibraltarului, nu vor mai fi nici britanici pe acolo . A fost captivant sa vezi maimute asa libere, in mediul lor natural.

Gibraltar - the rock monkeys1 Gibraltar - the rock monkeys

Iata cateva sfaturi cu privire la maimute :

  • nu le hraniti! amenda e uriasa!
  • stati departe de ele. sunt agresive uneori.
  • nu luati cu voi pungi de plastic. le sfasie si va fura ce aveti in punga.

Si ca sa terminam cu povestile despre maimute, trebuie spus ca in joaca lor, harjonindu-se si fugarindu-se in timp ce si noi ne plimbam pe acolo, ne-am trezit un un pui sarind de pe o stand pe alta si folosind capul unui copil ca punct intermediar. Spre frica si apoi amuzamentul turistilor, cand au inteles ce s-a intamplat.

Gibraltar - the rock 4

Am privit cu pofta la plajele ce se aflau pe pe versantul dinspre Africa, si cu ocazia asta trebuie sa va spun ca aici sunt 6 plaje, unele chiar superbe. Daca aveti timp, nu ca noi, aceasta este inca una dintre activitatile pe care le puteti face. Aproape toata flora si fauna stancii este una unica. Si este un loc perfect de observare al pasarilor, fiind punct de oprire al acestora in timpul migratiilor.

Gibraltar - the rock beach

Din varf, poti porni in cateva excursii scurte pe jos. Ai posibilitatea sa ajungi la:

Pestera St Michael’s – o pestera naturala unde a fost amenajata o sala de spectacole si chiar poti viziona unul.

O’Hara’s Battery – unul dintre locurile strategice unde este amplasata o baterie de tunuri scoase din uz.

Tunelurile Marelul Asediu – realizate la a 14 a incercare a spaniolilor, in alianta cu Franta, de a recuceri Gibraltarul din mainile britanicilor. Ele se intind pe 70km, insa poate fi vizitata doar o mica portiune.

Odata ajunsi inapoi in oras, merita o vizita scurta si pe Main Street,  ce porneste din Casemates Square si nu cred ca are mai mult de 1.5 km , dar  extrem de cocheta cu cladiri dichisite, cu multe flori la geamuri, steaguri ale Marii Britanii atarnate la balcoane, iar de curatenie nici nu mai vorbim.

Coboram inapoi la parcare si ne continuam periplup nostru spre Sevilia . Nu inainte de retrai senzatiile unice din Gibraltar, un loc atat de diferit de coasta Andaluziei si care da o pata de culoare zonei.