Singapore a fost prima noastra oprire din circuitul asiatic din octombrie 2017. Si parca, dupa contactul cu cosmopolita metropola a orasului stat peninsular, orice comparatie si standard sunt inferioare.

Dar, sa o luam cu inceputul……

Singapore este un oras-stat, “Orasul Leilor”, care si-a castigat independenta in 1965 de sub protectoratul britanic. Cu o suprafata de 700 km patrati si o populatie in jur de 5,5 milioane de oameni, are una din cele mai dezvoltate economii din lume, un oras extrem de scump, declarat recent cel mai scump oras din lume, ai carui locuitori au un nivel de trai ridicat. In Cartierul Financiar intalnim reprezentantele unora dintre cele mai mari consortii bancare si de afaceri din lume, care isi desfasoara activitatea in zgarie-nori din sticla si otel, care-si arunca umbra peste constructii istorice, cum ar fi hotelul Fullerton Bay (hotel de 7 stele) si bulevardul Raffles (numit astfel in cinstea celui care a fondat orasul Singapore modern, in secolul XIX, sir Stamford Raffles).

Singapore - flight

Pornim dis de dimineata din Cluj pe traseul Cluj – Bucuresti – Amsterdam – Singapore si la finalul a 35h (door to door cum le place americanilor sa spuna) ajungem la destinatia noastra. Desi aerul de toamna din tara a tinut temperaturile destul de generoase si ridicate, trecerea la 30 grade C si umiditatea excesiva a fost o prima impresie odata iesiti pe portile aeroportului Changi.

Singapore - Changi airport arrival

Cateva cuvinte si despre aeroportul Changi (site oficial) care este unul dintrele primele noduri aeriene ca importanta din Asia: este un aeroport imens, extrem de modern si curat care ne-a impresionat. Trecem relativ repede de serviciul de imigrari, unul destul de riguros si strict si ne amintim de procedurile similare americane (vezi impresii aici) dupa cotorul lasat in pasaport ce atesta intrarea in tara si dreptul de sedere temporara acordat.

Si pentru ca drumul a fost lung si destul de obositor si seara incepea sa se lase peste Singapore, am poposit la hotelul situat in zona centrala a orasului, in apropierea palatului prezidential si dupa o prima cina in stil asiatic si o plimbare in zona strazii comerciale Orchard, restul serii am dedicat-o odihnei pentru ca aventura incepea dimineata urmatoare.

Singapore - Orchard streetSingapore - street food Singapore - street food1

Un element foarte interesant legat de acest palat prezidential unde locuieste familia regala: pana seara tarziu, portile sunt deschise ca semn al deschiderii spre cetateni si al dialogului permanent, al umanizarii familiei regale si comuniunea cu omul de rand. Este un sentiment ce domneste peste tot in Singapore unde ordinea, disciplina si mai ales siguranta sunt la ele acasa. Dovada e faptul ca in miez de noapte strazile sunt populate si vezi adeseori fete singure sau in grupuri mici plimbadu-se nestingherite si fara teama pe strazile orasului.

Singapore - Residential palace

Asa ca ziua urmatoare o incepem in forta cu Singapore Flyer.

Singapore - flyer entrance Singapore - flyer view

Cu aproape 30 de metri mai inalt decat London Eye, caruselul din Singapore este cel mai inalt din lume, oferind o priveliste minunata de la o inaltime de 165 de metri. Cand vizibilitatea este buna, se pot vedea in departare (pana la ~ 40 de km) insulele Batam si Bitan din Indonezia si orasul Johor din Malayesia. Asezat intr-un decor minunat, pe malul apei, in partea Sud-Estica a faimosului complex Marina Bay Sands, The Flyer a fost inaugurat in anul 2008 si are in compunerea sa 28 de capsule, fiecare cu o capacitate de 28 de locuri iar o tura completa dureaza 30 de minute si costa ~ 30 $SG pentru adulti si ~ 20 $SG pentru copii.  Seara, se pot amenaja in capsule niste mici locuri de luat masa ce ofera o panorama superba asupra zonei.

Chiar daca de dimineata era inca inorat, panorama asupra orasului era spectaculoasa.

Singapore - Botanical garden Singapore - Marina Bay

Circuitul de Formula 1 era invecinat cu Singapore Flyer asa ca nu am ratat sa il parcurgem (pe o portiune) pe jos si sa admiram Gradinile botanice si Marina Bay Sands.

Singapore - Marina Bay view1

Periplul nostru continua cu o vizita la simbolul orasului Singapore, celebrul leu singaporez in jurul caruia e o mare de oameni pregatiti sa surprinda cele mai inventive cadre. Privelistea asupra Marina Bay se schimba dar unghiurile noi pastreaza impresia de maretie, spectaculozitate si grandoare arhitecturala.

Singapore - Marina Bay1 Singapore - Merlion

Merlion-ul, emblema orasului ce-si trage numele de la ‘Singapura’ (Orasul Leului), este deosebit de ‘fotogenic’ privit din diverse pozitii, în special cu Marina Bay Sands pe fundal şi cu foarte multi oameni de diferite rase si religii in jurul lui. Trebuie sa te inarmezi cu multa rabdare, daca vrei sa apari cat de cat singur in cadru :)))

Singapore - Merlion1

Trebuie sa marturisesc ca am avut parte si de o experienta noua si total neasteptata, care se va repeta pe parcursul excursiei, in care am fost rugata sa fac poze cu diferiti localnici 🙂

Singapore - pictures with locals

Singapore face parte din cei 4 Tigrii Asiatici alaturi de Hong Kong, Coreea de Sud si Taiwan ce descrie statele Asiei cu cea mai puternica economie si dezvoltare. Exista 4 limbi oficiale precum malaeza, mandarina, tamila si engleza. Singapore este o experienta multi-culturala unica. Desi chinezii reprezinta 70% din populatie, exista comunitati puternice de indieni si malay. Acestia locuiesc in zone compacte cum ar fi Little India, Chinatown sau Kampong Glam cu caracteristicile tipice respectivei natii.

Noi am vizitat fiecare din aceste cartiere si am admirat specificul dar si templele dedicate fiecarei religii.

Mai intai ne indreptam spre Buddha Tooth Relic Temple din China Town. China Town este un amestec de culoare, miresme si agitatie specifica acestui cartier, care ii da un farmec aparte. Un scurt video poate fi gasit aici.

Singapore - Chinatown Singapore - Chinatown street Singapore - Chinatown street1

La intrare in templul Buddha Tooth Relic Temple , te intampina un recipient mare, in care sunt infipte betigase care raspandesc un fel de aroma. Toti cei care intra in templu isi iau cate un betigas, pe care il aprind, il misca prin aer pentru a raspandi aroma si il alatura celorlalte. Aici ei adapostesc un dinte de-al lui Buddha si acest templu ii este inchinat.

Singapore - Buddha temple2Singapore - Buddha temple1Cateva sute de metri mai departe, un templu hindus isi face aparitia si nu ratam ocazia sa ii trecem pragul. Templul e atat de diferit de cel budist, in mos absolut normal si anticipat, dar incanta pe orice turist care incearca sa descopere religia hindusa si specificul ei. Ne lasam papucii la intrare, in locurile speciale amenajate si intram sa asistam la o ceremonie ce era pe cale sa se sfarseasca.

Singapore - Hindu temple Si ca sa intregim paleta culturala si religioasa, ne indreptam spre Moscheea Sultanului, in mijlocul satului Malay. Fiind ora de rugaciune, am admirat-o doar pe exterior ca si zona adiacenta plina de stradute intesate de terase. Sute de oameni erau atat inauntru cat si in curtea interioara asistand la ceremonie , facand abstractie de marea de turisti din zona care probabil faceau parte din peisaj. Un scurt video poate fi gasit aici.

Singapore - Moscheea sultanului

Lasam totul in urma si pasii ne poarta spre Insula Sentosa, care este una din atractiile turistice majore din Singapore. Un scurt video poate fi gasit aici.

Singapore - Sentosa island

Am petrecut acolo restul de jumatate de zi si n-am apucat sa vedem tot. Numele sau se traduce prin „pace si liniste”. Se afla la mai putin de un kilometru de insula principala si la ea se poate ajunge, pe langa drumul cu masina, si cu telecabina sau cu vaporasul. Deplasarea in interiorul insulei cu suprafata de circa 5 kmp se face cu un trenulet pe o singura sina („monorail”), cu mai multe statii.

Singapore - Sentosa monorail

Habitatul natural cuprinde o padure tropicala locuita de soparle, pauni, papagali locali si niste maimute obraznice, gata sa-ti fure din mana banana sau orice altceva ai avea de mancare. In afara terenurilor de golf, a hotelurilor de lux si a plajei cu nisip alb si bine amenajate (singura din Singapore pe care am vazut-o populata), Sentosa are o multime de locuri de interes. Butterfly Park and Insect Kingdomeste unul din ele. Intr-un spatiu in aer liber ingradit vietuiesc numeroase specii de fluturi si insecte de diverse culori si dimensiuni iar intr-o sala speciala poti consulta un insectar imens, cu explicatii stiintifice in mai multe limbi.

Un spectacol placut era oferit de Musical Fountain, in timp ce in vastul Oceanarium se pot admira, in afara obisnuitelor bazine cu pesti, si altele rezervate corarilor – o desfatare pentru ochi si suflet. Oceanarium gazduieste uimitoarea lume ce traieste in ocean, adapostind mai mult de 100.000 de animale marine din peste 800 de specii. Cuprinde 49 de habitate diferite, unul mai fascinant decat altul. M-am plimbat printre multi rechini, am stat faţa in fata cu uriase pisici de mare, am vazut anghile pitite in crapaturi din stanci, pesti si recifi minunat colorati, crabi, meduze si tipari uriasi, ecosisteme cu paduri de magrove. Un scurt video poate fi gasit aici si aici.

Singapore - Sentosa aquarium Singapore - Sentosa aquarium1 Singapore - Sentosa aquarium2

Nu trebuie omise studiourile Universal pe care le vazusem si in Los Angeles si parca toata zona vibra de influenta americana. Diferite restaurante si magazine ce faceau parte din lanturi cunoscute din US isi asteptau clientii care nu dezamageau.

Singapore - Universal studio

Seara ne-am continuat-o vizitand plaja artificiala pe Sentosa, iar in ciuda orei relativ tarzii era inca destul de animata. Deopotriva turisti si localnici ce se bucurau de vremea frumoasa si de apa calda pentru perioada aceasta a anului. Un scurt video poate fi gasit aici.

Singapore - Sentosa beach Singapore - Sentosa beach1

Seara, am incheiat-o asistand la un show de lasere si apa, Wings of Time,  destul de interesant mai ales ca s-a incheiat cu un puternic jet de apa in multime ce ne-a udat pana la piele. Cateva filmulete pot fi vizionate aici, aici si aici.

Singapore - Sentosa Wings of time show

Si daca am admirat Marina Bay ziua, spectacolul nocturn este absolut fabulos si mult peste cel de peste zi. Cel putin in ochii nostri. Cateva filmulete pot fi vizionate  aici si aici.

Chiar daca gradinile erau deja inchise, privelistea si jocurile de lumini erau fabuloase iar frecventa turistilor si forfota erau absolut neschimbate fata de perioada zilei.

Singapore - Downtown

In primul rand, chiar daca nu sunteti cazati aici, vizitati Marina Bay Sands, pentru ca merita pe deplin. Este un hotel unic, simbolul turistic al orasului care ofera o priveliste si motive sa revii 🙂

In zonele publice (holul, receptia, mall) poate intra oricine, iar contra unei taxe de 23 de dolari singaporezi aveti acces pe puntea de observatie, pentru niste fotografii de neuitat.

Hotelul a fost inaugurat in 2010, avand 2500 de camere si o celebra piscina suspendata, fiind gandit ca un resort integrat, hotel, casino si zona de cumparaturi de lux, investita totala cifrandu-se la peste 8 miliarde de dolari. Tot acest complex din jurul Marina Bay Sands contine alte puncte de interes cum ar fi:

Gardens by the Bay sunt gradinile fantastice, ai caror arbori stilizati au inspirit filmul AVATAR. Deschise in 2012, fac parte din strategia guvernului de a transforma Singapore intr-un Oras Verde si reducerea poluarii.

Singapore - Gardens Bay

Supertree Grove reprezinta structurile metalice in forma de copaci, invaluite in verdeata, cele mai inalte structuri fiind legate intre ele de o pasarela pietonala, care ofera vizitatorilor un aer ozonat si purificat, ca si posibilitatea de a te fotografia cu aceste structure fantastice, in fundal profilandu-se, maiestuos, turnurile elegante ale hotelului Marina Bay. Accesul la pasarela suspendata dintre copacii din metal, acoperiti cu verdeata se face cu un lift, timpul in care poti stationa pe pasarela fiind de aproximativ 15 minute. Cuvintele sunt sarace, o sa las pozele sa vorbeasca.

Singapore - Gardens Bay1 Singapore - Gardens Bay2

 

 

Flower Dome este o simfonie a culorilor si a formelor, o calatorie fantastica printre plante din intreaga lume. Intalniti aici amenajate gradini japoneze in miniatura, ciresi infloriti, plante tropicale, mediteraneene, arbori si arbusti din cele patru zari.

Cloud Forest va ofera posibilitatea sa calatoriti prin padurile tropicale din jurul lumii, sa treceti pe sub cea mai inalta cascada interioara din lume, sa admirati zeci de specii de orhidee si alte mii plante de care, poate, n-ati auzit niciodata. Pasesti uimit, vezi crocodili din lemn ivindu-se dintre plate acvatice, banci stilizate din trunchiuri de copac, un aer curat si ozonat, o experienta care iti doresti sa nu se mai termine.

Singapore - Botanical garden by night

Cateva sfaturi si lucruri inedite despre Singapore:

-Povestea cu guma de mestecat e reala, nu se gaseste nicaieri de cumparat, si ni s-a recomandat inca dinainte de a pleca de acasa sa nu luam cu noi pentru ca o sa avem probleme la aeroport si de  asemenea ca primesti amenda daca indraznesti sa mesteci guma pe strada 🙂

-Tigarile sunt la fel de scumpe ca si berea; n-ai voie sa intri in tara cu tigari (maxim 15 bucati) sau alcool, droguri,orice produs de origine animala sau substante pirotehnice, afise in acest sens impanzind aeroportul. In zona Cartierului Financiar, o bere la draft variaza intre 15 si 20 de dolari, un pachet de tigari costa in medie 13-15 dolari;

-Romanii n-au nevoie de viza, insa va trebui sa completati un formular in care veti declara scopul si durata sejurului dvs, ca si locatia unde puteti fi gasit pe durata vizitei si un numar de telefon; in aeroport dupa ce am stat la coada aproape jumatate de ora, ofiterii vamali ne-au scanat, amprentat, fotografiat si aplicat o stampila micuta pe pasaport… cand am plecat am prezentat din nou, la vama, o parte din formularul primit la venire, ne-au scanat din nou. Tehnologia este la ea acasa…

– Mancarea este extrem de picanta pentru gustul europenilor, din acest motiv este mai bine sa specificati daca nu doriti sa fie picanta, altfel riscati sa nu o puteti manca 🙂 In schimb, este foarte buna si gustoasa

Singapore - food

-Nu conteaza cu ce valuta mergeti la voi, oricum veti schimba in dolari singaporezi;

-Singapore este un oras scump: daca o bere la Marina Bay era 20 de dolari, un pranz intr-un fast food la mall intre 20 si 30 de dolari; pretul mediu la taxi este de 1.5-2 dolari/km, cu 3.5 dolari pornirea, sambata si duminica, ca si intre orele 9.00 – 11.00 dimineata si 19.00 – 21.00 seara pretul creste cu 20%;

-In mijloacele de transport in comun nu ai voie sa consumi apa, mancare sau bauturi alcoolice. Pe strada se mananca si se bea, cu conditia sa arunci resturile la cos;

-Curatenia este cuvantul de ordine, cei care arunca diverse pe jos sau fumeaza in locuri nepermise sunt pasibili de amenzi usturatoare;

-In port, orice vas cargo este incarcat/descarcat in maxim 7 minute, ulterior acestui timp se plateste o amenda usturatoare. Este clasat ca fiind al treilea port din lume ca marime

Singapore - harbour

– Masinile pot aveam maxim 10 ani vechime;

-In zona Marina Bay nu sunt treceri de pietoni, sunt amenajate pasaje subterane, de obicei prin mall-uri, prin care se traverseaza strada;

-Rata somajului este sub 1%;

-In fiecare zi am avut alt ghid, sofer, autocar pentru ca principiul rotatiei si al egalitatii in fata oportunitatilor de afaceri pastreaza somajul atat de jos;

-La orice infractiune, mai intai se aplica o amenda (pe care daca nu o platesti faci inchisoare), la o recidiva esti imbracat intr-o uniforma speciala si prestezi munca in folosul comunitatii;

-Bauturile alcoolice sunt comercializate doar pana la ora 20

Singapore e un oras in care nu te plictisesti si in care poti petrece cel putin o saptamana descoperind lucruri noi. Am parasit metropola promitand ca vom incerca sa revenim si sa descoperim cateva din atractiile sale pe care nu le-am vazut, poate chiar alaturi de copii.  O metropola ce vribreaza de viata, de diversitate, o jungla urbana, paradoxal in mijlocul unui habitat natural tropical, ce uimeste prin nivelul de trai si dezvoltare. Suficiente ingrediente sa te faca sa te gandesti sa revii aici 🙂